模型車首次出現在歐洲,之後傳入美國。靜態仿真模型車與兒童玩具市場的玩具車有天壤之別。這當中的工藝可不像玩具車的製作可以隨意繪製創造。相反的,精緻的鑄模模型在每一細節都必須按照真實比例製作。此外,汽車模型的不僅產量有限制,也必須經過原廠汽車的授權,遵從知識產權法律。

玩具車最早進入市場與得到玩家愛好的時間約莫1950年代,而仿真的汽車模型製作且針對成人收藏家們的愛好是直到1970年代。科學的精算且專注於精準微縮模型在十幾年後的1980年代。

目前在市場上常見的幾大汽車模型品牌如常與汽車品牌合作且經過授權製作的德國AUTOART。其它模型牌子如英國的迷你切(MINICHAMPS)、日本的京商(KYOSHO)、泰國的瑪莎圖(MAISTO)和火柴盒(MATCHBOX)等。

1:43 尺寸:

1:18 尺寸:

戰後的模型車於收藏方面而言,相對較有收藏意義。許多早期的模型車一開始並不用做收藏或玩具,如法國雪鐵龍開始是以宣傳為目的,約莫1923年。慢慢地,受到兒童玩具市場和成人收藏的歡迎。各種尺寸的模型車因不同需求而特別訂製,大型的尺寸如1:4, 1:5, 3:8 或1:10,其他常見的收藏尺寸如1:18和1:43(是實際車型43倍縮小)。在二次大戰後的歐洲,尺寸1:43和1:64是當時流行的。

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