請牢記愛因斯坦的名言,充滿想像力的重要性。所以,你還只知道樂高積木(1949-至今)嗎?你知道除了樂高,積木的發明源自更古老的歐洲社會。早在150年前,Anker積木就被發明且是許多歐洲孩童們的玩伴。可想而知,許多歐美國家的名人們都是跟著Anker積木一起長大的,愛因斯坦就是其中之一。

圖片:REUTERS 路透 圖片:REUTERS 路透

愛因斯坦兒時的一組拼插積木Anker玩具,目前在AbeBooks拍賣市場上竟高達160,000美元的價值。但這可能是培養愛因斯坦創造力及想像力的第一部,完全不能小覷。目前正在拍賣中的這組Anker積木約有160片,狀態有些磨損但還算狀況良好。

這些積木源自德國公司Anker- Steinbaukasten,因為設計製造紅藍和棕色的玩具積木而聞名。它們由一種複合天然材料製成,包括石英砂、白堊、著色和亞麻籽油。Anker Steinbaukasten積木在德國已有悠久的歷史,百萬德國孩童從1880年代就是玩它們家積木長大的。

愛因斯坦曾說:「Imagination is more important than knowledge」。也就是想像力遠勝於知識。出生於1879年德國的愛因斯坦,他的妹妹這樣形容年輕時的愛因斯坦:他用這些積木創造出複雜的結構。

愛因斯坦與他妹妹Maja的孩提照。圖片:Times 愛因斯坦與他妹妹Maja的孩提照。圖片:Times

德國航空先驅Otto Lilienthal首先製造這批玩具,取用教育家兼幼兒園系統創始人Friedrich Frö的設計。這些積木的設計主要是為了刺激我們手的靈巧性、創造力和立體感。

在公司領導者Adolf Richter帶領下,這些玩具積木變得非常流行直到第一次世界大戰爆發。目前,古董Anker積木組變成收藏家們的最愛,爭相收集。除了它的歷史價值外,這些積木其實還能夠把玩,或許用來培養未來的第二位愛因斯坦呢!

除了偉大的科學家愛因斯坦是這組玩具積木的使用者,另一位科學家羅伯特·歐本海默(J. Robert Oppenheimer)和建築師弗蘭克·勞埃德·萊特(Frank Lloyd Wright)和瓦爾特·格羅皮烏斯(Walter Gropius)從孩提時代就是Anker的小小積木迷。

J. Robert Oppenheimer,羅伯特·歐本海默(1904年4月22日-1967年2月18日)),物理學家,被譽為人類「原子彈之父」。 J. Robert Oppenheimer,羅伯特·歐本海默(1904年4月22日-1967年2月18日)),物理學家,被譽為人類「原子彈之父」。

建築師 Frank Lloyd Wright(弗蘭克·勞埃德·萊特,1867年6月8日-1959年4月9日) 建築師 Frank Lloyd Wright(弗蘭克·勞埃德·萊特,1867年6月8日-1959年4月9日)

Fallingwater(譯:落水山莊)(1935年),曾被稱許為「美國史上最偉大的建築物」。圖片:http://franklloydwright.org/ Fallingwater(譯:落水山莊)(1935年),曾被稱許為「美國史上最偉大的建築物」。圖片:http://franklloydwright.org

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